William Eggleston

William Eggleston聽es considerado una de las figuras clave en la evoluci贸n y reconocimiento art铆stico de la fotograf铆a en color

Naci贸 en聽Memphis (Tennessee) en 1939. En sus primeros a帽os se interes贸 por la electr贸nica, el arte y la m煤sica. Tras cursar la secundaria en la聽Webb School聽(donde las actividades art铆sticas ocupaban una posici贸n muy residual), ingres贸 en la聽Universidad de Vanderbilt.

All铆 se decidi贸 por la fotograf铆a y se compr贸 su primera c谩mara.

Eggleston realiz贸 sus primeros trabajos en blanco y negro, muy influido en un principio por maestros como聽Henri Cartier-Bresson,聽Robert Frank聽y聽Walker Evans.聽

Fue en 1965 cuando se decidi贸 a experimentar con la fotograf铆a a color y lo hizo aproxim谩ndose a las escenas y situaciones de la vida real con un enfoque radicalmente novedoso, ajeno a los prejuicios art铆sticos de la 茅poca. 

Inicialmente su obra pas贸 desapercibida hasta que en 1969聽John Szarkowski聽la descubri贸 y qued贸 tan impresionado que le sugiri贸 al comit茅 fotogr谩fico del聽Museo de Arte Moderno de Nueva York聽que adquiriera algunas de sus fotograf铆as.聽

A principios de la d茅cada de 1970, Eggleston descubri贸 que imprimir con el proceso de transferencia de tinte聽(una pr谩ctica com煤n en la publicidad de alto nivel) le permitir铆a controlar los colores de sus fotograf铆as y, por lo tanto, realzar su efecto.聽

Entre sus primeras fotograf铆as en emplear la t茅cnica se encuentran una imagen cruda de una bombilla desnuda fijada a un techo rojo sangre (1973) y las recopiladas en聽14 Pictures聽(1974), su primer portafolio publicado.

William Eggleston
14 Pictures聽(1974)
William Eggleston
1973

Habiendo recibido una beca Guggenheim en 1974, Eggleston recibi贸 un impulso adicional en su carrera dos a帽os m谩s tarde con una exposici贸n individual en el Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York . (Su curador, John Szarkowski , se interes贸 en el trabajo de Eggleston al conocerlo casi una d茅cada antes). 

El espect谩culo provoc贸 la hostilidad de algunos cr铆ticos, en particular Hilton Kramer, quien consider贸 que las im谩genes instant谩neas eran banales聽y聽carentes de arte.聽

Otros espectadores, sin embargo, encontraron que los matices intensamente saturados y las sorprendentes perspectivas de Eggleston imbu铆an una cualidad siniestra o on铆rica a sus apariencias aparentemente聽mundanas.

Gracias a esta exposici贸n conoci贸 a聽Viva,聽Janet Susan Mary Hoffmann, una de las estrellas de la entonces rutilante galaxia de聽Andy Wharhol, con quien mantuvo una larga relaci贸n.聽

As铆 fue como se introdujo en los ambientes del聽pop-art聽y como comenz贸 a difundir su teor铆a llamada聽Democratic Camera, seg煤n la cual cualquier cosa, por banal que nos pueda parecer, puede quedar perfectamente representada por la 贸ptica de una c谩mara. Una idea nueva y arriesgada聽 por aquel entonces que聽Szarkowski聽defender铆a en el cat谩logo de la exposici贸n con estas palabras:

芦Eggleston… nos muestra im谩genes de t铆os, primos y amigos, de casas en el vecindario y vecindarios pr贸ximos, de calles locales y carreteras secundarias, souvenirs extra帽os, todos ellos aparecen no como podr铆an hacerlo en un documento social sino como en un diario, donde los significados importantes no son p煤blicos y generales sino privados y secretos禄

En cualquier caso la 芦democr谩tica禄 filosof铆a visual de Eggleston, se ha consolidado a lo largo de las 煤ltimas d茅cadas como una de las claves en la evoluci贸n de la fotograf铆a contempor谩nea, no s贸lo en el tratamiento del color como se帽alan todas las rese帽as que de su obra se hacen, sino tambi茅n en un nuevo enfoque de la sem谩ntica visual, abordando los significados de las im谩genes propuestas con una radical modernidad que ha calado y est谩 presente en la obra de muchos de los mejores fot贸grafos contempor谩neos. 

El color, a pesar de haber sido utilizado en los inicios de la fotograf铆a, siempre hab铆a sido tachado de impostura, de una a帽adidura innecesaria para documentar los hechos.

Sin embargo, algunos fot贸grafos calificados como New American ColorStephen Shore,聽Richard Mischach,聽Joel Sternfeld,聽Joel Meyerowitz鈥 pronto se dieron cuenta de que esa visi贸n academicista y conservadora de la fotograf铆a no ten铆a sentido ni lugar en el incipiente auge de la publicidad, los televisores y un mundo saturado de im谩genes que aparec铆an ante sus ojos, precisamente, saturadas a color.

Eggleston fue el padre de todos ellos. Sus colores recreaban una realidad en apariencia casual e insignificante, pero revelaban las ocultas grietas聽que se escond铆an tras los objetos.

A pesar de la importancia del color, Eggleston declaraba que no se deb铆a ver este como la esencia de sus fotograf铆as, sino uno de los m煤ltiples puntos de apoyo en los que el espectador puede situarse a la hora de leer una instant谩nea.聽

A principios del siglo XXI, el escepticismo que hab铆a recibido inicialmente el trabajo de Eggleston se hab铆a disipado en gran medida, y la retrospectiva William Eggleston: C谩mara democr谩tica, fotograf铆as y videos, 1961-2008 , que se origin贸 en 2008 en el Museo Whitney de Arte Americano ,  consolid贸 su reputaci贸n como un innovador experto. 

Por sus contribuciones a la fotograf铆a, Eggleston recibi贸 el Premio Internacional de Fotograf铆a de la Fundaci贸n Hasselblad en 1998 y un Sony World Photography Award en 2013.

El legado de Eggleston es inabarcable, fue un fot贸grafo 煤nico (y un coleccionista compulsivo de c谩maras) 馃槢 Tiene m谩s de 300 Leicas鈥

Fuentes:

http://ojoacromatico.blogspot.com/2016/07/william-eggleston-la-rebelion-del-color.html

https://www.britannica.com/technology/photography

www.lemiaunoir.com/william-eggleston-fotografo-revoluciono-la-fotografia-color